Abschied von den Grauen Erbsen – ein deutsches Traditionsgericht verschwindet

Aus vorbei! Das wars dann. Gestern saß ich zum letzten Mal in der Margaretenklause zu Elmshorn, bei einem Teller Graue Erbsen. Das Restaurant gehört Onkel Niels und der macht nach ein paar Jahrzehnten dieses Jahr die Tür zu, um das Alter zu genießen, jetzt wo das noch Spaß macht. Das ist gut und richtig, wenngleich ich die Grauen Erbsen vermissen werde, jene aus der Zeit gefallene hyper-regionale Spezialität, die es tatsächlich nur in der Region um Elmshorn und nur an zwei bis drei Tagen im Jahr gibt. Was wie ein Aprilscherz klingt, ist Tradition, gehört zur kulinarischen Kultur unseres Landes. Fraglos, es gibt noch ein bis zwei weitere Wirte in und um Elmshorn, mit Onkel Niels verschwindet da aber ein Stück Esskultur unwiederbringlich. Für das Effilee Magazin habe ich Geschichten und Rezept der Graue Erbsen in der Winterausgabe #39 (Dezember 2016) beschrieben, ich stell das jetzt hier online, damit es gefunden werden kann, wenn die kulinarische Archeologie sich dafür zu interessieren beginnt, oder Köche wie Felix Schneider, Micha Schäfer, Andree Köthe oder Tony Hohlfeld oder Oliver Tific – das wäre mal spannend und die Grauen Erbsen hätte eine hochinteressante Zukunft! Darauf trink ich einen Aquavit!

Graue Erbsen

In einer zunehmend globalisierten Küche, in der selbst die exotischsten Produkte nur einem Mausklick entfernt und Zutaten zunehmend genormt sind, entdecken Köche immer häufiger die Exotik und das Unbekannte vor der eigenen Haustür – identitätsstiftende Regionalität in einer kleiner werdenden Welt. Da wird dann schon mal an Baumrinden geknabbert und Moosgeflecht fermentiert, so hat man wenigstens was Eigenes! In Elmshorn kennt und pflegt man die kulinarische Mikro-Regionalität schon seit 1629, nicht ganz freiwillig zunächst, aber nun doch schon ein paar hundert Jahre lang. In der kleinen Stadt vor den Toren Hamburgs isst man: Kapuzinererbsen. Immer zur Faschingszeit und nur dann.

Der Reihe nach: Kapuzinererbsen sind eigentlich gutes Futter für’s liebe Vieh und das waren sie auch schon damals an einem kalten Februartag des Jahres 1629 während des Dreißigjährigen Krieges. Damals kloppten sich Wallensteins Heer und die Mannen um König Christian IV. von Dänemark vor Elmshorn die Köpfe ein. Monatelang. Neben den kriegsüblichen Kollateralschäden hungerten die, die sich nicht kloppten und irgendwie überlebten. In der eingekesselten und weitestgehend zerstörten Stadt an der Krückau ging die Nahrung aus. Und da lagen sie rum: Berge von Kapuzinererbsen, Mastfutter für das unlängst verstorbene und meist verspeiste Vieh. In der Not frisst nicht nur der Elmshorner Kapuzinererbsen. Sie wurden in Wasser geweicht und Stunden gekocht, während um die Stadt herum weiter gemordet wurde. Und dann, die Enttäuschung, ein brauner Schleim in grauem Wasser – der aber Leben rettete.

Die Elmshorner haben das nicht vergessen. Ein jeder Wirt, der dort etwas auf sich hält, kocht also im Februar die grauen Erbsen. Die kulinarische Gedenkfeier findet jedes Jahr am Faschingsdienstag statt, aus rein geschichtlichen Gründen. Wie die meisten Norddeutschen verachtet der Elmshorner jegliches närrisches Treiben, Karneval und Fastnacht sind ihm herzlich egal. Freilich liefern die geliebten Erbsen dennoch einen guten Vorwand für ein paar Runden Bier und Schnaps, denn beides passt vorzüglich zu diesem Gericht. Der dicke schwere Eintopf wurde bis in die neunziger Jahre hinein in allen Gaststätten Elmshorns und der Umgebung gratis ausgegeben, die Gäste dankten es mit zahlreichen Getränkerunden. Umsonst gibt es die einfache Mahlzeit heute nicht mehr, dafür erfuhr das karge Mahl im Laufe der Zeit ein schönes Update: Zum dunklen Eintopf wird heute allerlei würzendes Kochfleisch gereicht, herrlich salziges Kasseler, rauchige Schweinebacke in Scheiben sowie dicke Kochwürste und Mettenden. Und als sei das alles noch nicht genug, wird auch noch Speckstippe aufgetragen, knusprige Speckwürfeln und Zwiebeln in guter Butter gebräunt.

Dazu fließt kaltes Bier in Strömen und später wird klarer Schnaps ausgeschenkt. Es ist ein Fest, eine Völlerei, die man erlebt haben sollte! Und die Chancen stehen nicht so schlecht, denn einst wurde nur am Faschingsdienstag aufgekocht, die Elmshorner Wirte sind aber flexibel und bieten aufgrund der riesigen Nachfrage das Traditionsgericht von Rosenmontag bis Aschermittwoch an. Frühe Reservierung dringlichst angeraten!

Original (Niels Pöhlmann) und Fälschung (Andrea Thode (Foto) und Stevan Paul für Effilee)

Ein Rezept für den Hausgebrauch habe ich Onkle Niels abgeschwatzt, für die Effilee entwickelt und hier notiert – dennoch, gestern wurde wieder mal klar, das Original rockt einfach mehr. Das liegt ein bisschen an den rauen Mengen, die hier zubereitet werden und auch ein bißchen an: „…den Dingen die wir nicht ins Rezept schreiben, um das Original zu wahren!“, erklärte der Onkel einmal.

Doch auch in der Heimwerker-Version gelingen die Erbsen vorzüglich. 24 Stunden müssen die kleinen braunen Kugeln weichen, dann wird gekocht, stundenlang. Anfangs riecht es leicht kohlig, aber das verschwindet nach einer Weile zugunsten eines appetitlicheren Duftes, der an Linsengerichte erinnert. Und spätestens wenn das rauchige Fleisch zugegeben wird, lohnen sich Wartezeit und Magenknurren für das mikro-regionale Festessen aus Elmshorn.

Graue Erbsen

Zutaten (für 6-8 Personen):

500 g getrocknete Kapuzinererbsen
3 große Gemüsezwiebeln
1 EL Butterschmalz
1 Bund Suppengrün
1 kg Kasseler Nacken
600 g geräucherte Schweinebacke
6-8 Kochwürste
1 kg festkochende Kartoffeln
Salz
150 g gewürfelter Speck
50 g Butter
einige Zweige Petersilie

Zubereitungszeit: ca. 4,5 Stunden (plus 24 Stunden Einweichzeit)

Zubereitung:

Die Kapuzinererbsen 24 Stunden in reichlich Wasser einweichen. Anderntags zwei Gemüsezwiebeln pellen und fein würfeln, in einem Bräter mit Deckel im Butterschmalz glasig dünsten. Die abgetropften Erbsen unterrühren. Das Einweichwasser abmessen und dann mit soviel frischem Wasser auffüllen, das insgesamt zwei Liter Wasser zu den Erbsen gegossen werden können. Zugedeckt 2 Stunden leise köchelnd garen.

Suppengemüse putzen, waschen, schälen und fein würfeln. Das Gemüse unterrühren. Jetzt den Nacken und die Backe zugeben und weitere 1,5 Stunden offen garen. Das Fleisch herausnehmen und auf einer Platte oder in einer Auflaufform zugedeckt im 80 Grad heißen Ofen ruhen lassen. Die Kochwürste zu den Erbsen geben und das Gericht jetzt weitere 30-45 Minuten offen auf die perfekte Konsistenz einkochen, dabei ab und zu rühren: Die Erbsen sollten weich und das Gericht irgendwo zwischen Eintopf und Püree eingedickt sein.
Inzwischen Kartoffeln schälen und in Salzwasser weichkochen. Für die Speckstippe 1 Gemüsezwiebel pellen, fein würfeln und mit dem Speck in einer Pfanne 8-10 Minuten goldbraun braten, dann die Butter zugeben. Gesalzen werden die grauen Erbsen, wenn überhaupt, nur am Ende (Kasseler, Backe und Kochwürste bringen schon viel Salz mit).

Nacken und Backe aufschneiden, Kartoffeln abgießen, mit frisch gehackter Petersilie bestreuen und mit den grauen Erbsen und den Kochwürsten servieren. Die Speckstippe wird vor dem Essen über das Gericht gelöffelt.

Zuerst erschienen in Effilee Magazin #39 Herr Paulsens Deutschstunde

  1. Der Terminus temporaris ist GRÜNE ERBSEN und nicht graue, aber schmecken tun diese altmodischen Erbsen-Eintöpfe grandios. Sollte man vielleicht nicht zu oft verspeisen.

    1. Das höre ich zum ersten mal, hier in der region heißen sie graue Erbsen und sie sehen auch ganz anders aus als grüne Erbsen, die Kapuzinererbsen sind gekocht beinahe so groß wie Kichererbsen und braun-rötlich, grau, daher der Name.

      1. Herr Paulsen, das ist SO leider auch nicht ganz richtig. Die Original Grauen Erbsen sind deutlich größer als grüne oder gar die winzigen Kapuzinererbsen. Die Grauen Erbsen müssen daher auch ganze 2 Tage eingeweicht werden, damit sie in 3 Stunden Kochzeit auch gar werden. Ich habe sie früher oft genug an Faschingsdienstag in Restaurants gegessen und auch oft genug selber gekocht. Leider bekomme ich die großen Grauen Erbsen hier nirgends. Über Tipps würde ich mich sehr freuen.

        1. Interessant! Allerdings entwickle ich meine Gerichte immer akribisch und es hat genau so auch geklappt, wie auf den Bildern zu sehen. Der Einkauf gestaltet sich in der Tat mittlerweile schweirg, ich hatte meine immer vom Onklel, Nils Pöhlmann, Margaretenklause, Elmshorn, Nils ist aber seit diesem Jahr in Rente.

          1. hallo, eine stradde weiter im bistro vom stadttheater wird dies graue erbsen tradition aber fortgesetzt 🙂

  2. Hier in Westfalen wird die Tradition auch in einigen Gaststätten gepflegt. Verschwindet also nicht ganz. Aber hier im katholischen Kernland natürlich ohne Fleischernes als Beilage. An Aschermittwoch werden graue Erbsen gemeinsam mit (selbst)eingelegten Heringen serviert, Fastenessen halt.
    Mit einem Aschenkreuz auf der Stirn schmeckt das gar nicht schlecht.

  3. Ich kenne die aus Holland als “Kapucijners”. Hat mein holländischer Opa früher im Garten angebaut. Gibt’s auch im Glas in jedem holländischen Supermarkt. Wir haben die immer als Gemüsebeilage mit Speck und Gurke gegessen.

  4. Lecker!
    Ich habe gerade eine Portion graue Erbsen verdrückt 🙂
    Meine Oma hat sie Zubereitet und ich könnte mich reinlegen.
    Ich war schon etwas erschrocken, dass meine Kollegen das nicht kannten, aber viele von denen kommen nicht aus der Gegend…

    Grüße aus Tornesch

  5. Hallo zusammen. Wir haben vor einigen Jahren auch an Fasching graue Erbsen in Norddeutschland gegessen und waren ganz begeistert.
    Auf einer Reise durch das Baltikum haben wir in Riga Lettland in den Markthallen die grauen Erbsen in getrockneem Zustand wiedergefunden und gekauft. Wir freuen uns immer wieder auf dieses traditionelle Gericht, welches wir gerne essen.

  6. Graue Erbsen gibt es in Lettland das ganze Jahr über. Ist quasi ein Nationalgericht. Dürfte wie Labskaus ebenso ein Arme-Leute-Essen gewesen sein und ich denk mal, dass es das so früher überall gegeben hat.

  7. Bezugsquelle S-H Westküste:
    der schöne und gut sortierte Edeka Markt “frauen” in 25746 Heide hat dieser Tage Graue Erbsen im Sortiment der Gemüseabteilung. Vielleicht lohnt auch ein Blick in dessen Fiialen in 25524 Itzehoe oder in 25541 Brunsbüttel.

    In unserer Familie gibt es noch eine kleine Variation in der Zubereitung: im Laufe der 80er Jahre fielen Kohlwurst und Schweinebacke weg, dafür wurde die Menge an durchwachsenem Speck ein wenig erhöht. Alles wird zusammen mit den gestückelten Kartoffeln und den nicht zerkochten Erbsen als Eintopf gereicht.

    Dazu gab es stets eine Schokolade aus echtem, ungesüßten Kakao mit süßer Schlagsahne – eine sehr spannende Aromenkombination.

    1. Oh, das klingt ganz toll, vielen Dank für den Einkaufs-Tipp und die Inspiration. (und für alle Hamburger, Edeka Hoheluft hat auch Graue Erbsen im Sortiment, die stehen bei den getrockneten Hülsenfrüchten ganz unten.)

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